Vid Donau: den blå järnridån

Jag är i Wien sedan en dryg vecka tillbaka, men i helgen tog vi lokaltåget till Bratislava, Slovakiens numera mycket trevliga huvudstad. Österrikarna kallar den fortfarande för Pressburg, och att detta namn överlevt såväl Habsbugsimperiets fall som två världskrig och kommunismen i öst är väl i sig ett tecken på hur nära Slovakien var till och med under det kalla kriget. I österrikiska statsarkivet har jag försjunkit i dokument som visar hur österrikiska och tjeckoslovakiska statsägda företag samarbetade om att exploatera de stora naturgasfyndigheter som råkar vara belägna exakt i gränsområdet, och frånvaron av ideologiska motsättningar är påfallande så snart man har något konkret att samarbeta kring där båda parter har något att vinna. Det gemensamma exploaterandet av gasen blev senare en lämplig förtroendebas för att kunna göra området här till hela den europeiska naturgasindustrins gravitationscentrum, med väldiga mängder rysk naturgas som här släpps vidare västerut.

Vår utflykt till Bratislava förde oss också till den lilla byn Devin en mil uppströms för Donau, som ligger just där floden March flyter ut med mörkt vatten i den större blå, mångeuropeiska floden. Några dramatiska klippor råkar höja sig just vid sammanflödet, och romarna byggde på sin tid en befästning här som senare utvidgades och vars ruiner man ännu kan beskåda. Det var nämligen en viktig plats: den romerska handeln med bärnsten uppifrån Östersjön förde hit, och korsade här den likaledes viktiga handelsvägen längs Donau. Öst och väst möts samtidigt som Östersjöområdet möter det romerska Europa, skulle man kunna säga. Utsikten uppifrån fästningsruinen är strålande, och någonstans borta i sommardiset anar man naturgasanläggningarna i Baumgarten, den plats där de östvästliga energihandelsvägarna numera alltså centreras. Som historiker kan jag verkligen inte låta bli att fascineras av parallellerna över tid.

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: