Stora Barriärrevet och ”Spirit of 1770”

Igår var vi ute på Lady Musgrave Island i Stora Barriärrevet och snorklade i myllret av fiskar kring korallerna i den vintersvala, klarblå lagunen som omger den lilla ön. Jag kunde inte låta bli att tänka på Le Clézios fantastiska roman Skattsökaren, som jag läste nyligen och som utspelar sig i liknande miljöer i Indiska Oceanens övärld under decennierna kring förra sekelskiftet, i en brytningstid där ångbåtarna redan har börjat dominera på världshaven men där huvudpersonen fattar eldfängd sympati för den äldre generationens envisa motstånd mot att överge segelfartygens tidsålder. Den unge fransktalande mannen från Mauritius slår följe med den engelske kapten Bradmer och hans gammaldags besättning på ett skepp som tar honom runt mellan öarna och särskilt till ön Rodriguez, där den stora skatten, enligt familjelegenden, ligger gömd. Men den verkliga skatten är snarast själva upplevelsen av havet och dess kultur och livet både ovan och under dess skummande yta, och fulla av magi är särskilt de kvällar då den gamla segelskutan styr in för att ankra upp i någon av övärldens laguner med dess korallrev och han får dyka ned i det turkosblå vattnet och simma bland de många oförklarligt vackra fiskarna som inte flyr honom utan villigt gör honom sällskap.

När vi sent på eftermiddagen lämnade vår egen lagun och styrde tillbaka mot det australiska fastlandet tänkte jag på hur sorgset avlägsen den tiden är då det fortfarande vimlade av fartyg som på fullaste allvar och inte bara för nöjes skull kryssade över världshaven endast med vindens och strömmarnas hjälp. Båten som vi själva for med tillryggalade den runt sju landmil långa sträckan på en och en halv timme. Ändå tyckte jag mig kunna ana hur Australien måste ha tett sig för de europeiska sjöfarare som utforskade dessa trakter med seglens hjälp under de stora upptäckternas tidsålder: de vänliga, rullande kullarna som dyker upp vid horisonten och sedan gradvis växer sig tydligare, tar form i det blå diset och blir till en värld att erövra och kolonisera. Just den här delen av Queensland kallas faktiskt för ”Discovery Coast” och man tycks oerhört medveten om sin hjältehistoria, med Captain Cook som största kändis, ilandstigen här en morgon i maj 1770. Detta år har i efterhand kommit att markera början på Australiens koloniala, europeiska historia och därmed också början till slutet på aboriginfolkens gamla kulturvärld. Båten som förde oss tillbaka från korallreven till fastlandskusten var faktiskt döpt till ”Spirit of 1770”, vilket väl är tänkt att låta både käckt och högtidligt men som i ett annat perspektiv lika gärna blir till en kall cynism. För vilken anda var det egentligen som rådde här 1770?

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: